Vacunación contra infecciones del oído es crucial para evitar la resistencia a los antibióticos

Dolor de oídoLa infección del oído medio es una  enfermedad frecuente en la infancia que afecta a más de tres cuartos de todos los niños pequeños en el mundo. 1, 3,5 

Un grupo de líderes expertos internacionales señaló que la vacunación contra los gérmenes que causan esta infección es crucial para reducir el dolor y el sufrimiento en niños, además de combatir la resistencia a los antibióticos1 

La otitis media  puede ser causada por dos principales  bacterias como el Streptococcus pneumoniae o neumococo y el Haemophilus Influenzae no tipificable, entre otras.

La infección del oído medio es  la causa número uno de visitas al médico y de prescripción de antibióticos en niños menores de 3 años3, y es  responsable de uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes en niños de Europa como es la colocación de tubos ventilatorios en el tímpano6,7   

La infección del oído medio pone a los niños en riesgo de perder la audición y a tener otros problemas serios de salud a largo plazo en los países menos desarrollados.Estas infecciones impactan también la calidad de vida y ejercen una presión económica sobre las familias y los recursos sanitarios de los países desarrollados. Solamente en los EE.UU., los costos médicos y no médicos de la enfermedad han sido estimados en aproximadamente U$3,5 billones cada año4

La Resistencia a los antibióticos significa que las bacterias son capaces de detener y evitar que una droga las elimine o dañe. Cada vez que una persona toma un antibiótico, algunas bacterias sensibles mueren, pero otros gérmenes resistentes pueden quedar para crecer y multiplicarse. El número de bacterias resistentes a los antibióticos se ha elevado en la última década, lo que significa que podrían perderse los beneficios de las pocas drogas más potentes que quedan. Se estima que la resistencia a estos medicamentos está aumentando a un ritmo que supera el desarrollo de nuevas drogas.1 

La vacunación juega un rol preponderante para evitar este tipo de infecciones y además para ayudar a disminuir la resistencia a los antibióticos.  

Un grupo de expertos en pediatría y enfermedades infecciosas* declararon en la revista científica Lancet Infectious Diseases, , que la clave para detener el aumento de la resistencia bacteriana es prevenir la otitis media1, ya que es la principal razón de prescripción de antibióticos en niños2. 

 “El alto uso de antibióticos a nivel mundial está conduciendo a un incremento de la resistencia y a una necesidad de tratamientos más complejos y costosos, esto no puede seguir siendo ignorado. La reducción de prescripciones innecesarias de antibióticos a través de la prevención por vacunación de infecciones del oído medio, es tal vez la mejor estrategia de salud pública para ayudar a hacer frente a este problema de salud mundial”, comentó la Dra. Anne Vergison, de  Université Libre de Bruxelles, Hôpital Universitaire des Enfants Reine Fabiola, Belgium, quien encabeza además este grupo de expertos. 

La vacunación contra el neumococo está disponible para proteger a los millones de niños pequeños alrededor del mundo, que cada año se encuentran en riesgo de sufrir las potenciales complicaciones que genera la infección del oído medio. Adicionalmente, la prevención a través de la vacunación beneficia también a la comunidad, al ayudar a reducir el uso excesivo de antibióticos que provoca resistencia de las bacterias a ellos, aseguraron los expertos1. 

La Dra. Vergison sostiene que “se requiere de mayor atención de parte de los padres a la importancia de prevenir las consecuencias de las infecciones del oído, pero especialmente de parte de los médicos. Muchos profesionales de la salud consideran que esta condición es de baja prioridad y fácil de tratar con antibióticos, lo que usualmente no es el caso. Desafortunadamente sin cambios en actitudes y acciones, la espiral de la resistencia a los antibióticos continuará”.  

*El manuscrito de Lancet Infectious Diseases fue emanado de varios días de reuniones de presentaciones, evaluaciones y discusiones respecto de las infecciones del oído medio.  

Referencias

[1]       Vergison A, Dagan R, Arguedas A et al. Otitis media and its consequences: beyond the earache. Lancet ID 2010; 10:195-203

2       Cripps AW, Otczyka DC, Kydb JM. Bacterial otitis media: a vaccine preventable disease? Vaccine 2005;23:2304-2310

3        Klein JO. Otitis media. CID 1994; 19: 823-32   

4       Ray TG, Pelton SI, Klugman KP. Cost-effectiveness of pneumococcal conjugate vaccine: An update after 7 years of use in the United States. Vaccine 2009; 27 (47): 6483-6494. [Table six: 2000-2006]

5       Synflorix EU SPC 2009

6       Haapkyla J, Karevold G, Kvaerner KJ et al. Finnish adenoidectomy and tympanostomy rates in children; national variation. International Journal of Pediatric Otorhinolaryngoloy 2006; 70: 1569-1573

7     Karevold G, Haapkyla J, Pitka et al. Paediatric otitis media surgery in Norway. Acta Oto-Laryngologica, 2007; 127: 29-33

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